Gentse lente

A.F.Th. van der Heijden

Dertig jaar geleden debuteerde A.F.Th. van der Heijden met de verhalenbundel Een gondel in de Herengracht. In de drie decennia die sinds zijn debuut verstreken zijn, heeft hij nooit meer een boek met verhalen laten verschijnen. Wel werden er in de loop van de jaren enkele novellen zelfstandig in boekvorm gepubliceerd, vaak bibliofiel, en op het Boekenweekgeschenk Weerborstels na altijd in kleine oplagen. Ook bleven er kortere verhalen los in bundels en tijdschriften verschijnen.
In Gentse lente zijn ter gelegenheid van zijn jubileum vijf recente verhalen ondergebracht, aangevuld met een aantal oudere uit de afgelopen dertig jaar. Ze zijn in omgekeerd chronologische volgorde afgedrukt, als betrof het een excursie terug in de tijd, tot voorbij het jaar van zijn debuut. Zo laat Van der Heijden zien dat hij ook op de korte baan een meester is en toont hij alle aspecten van zijn overvloedige talent.